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孩子:不要把学英语的重点放在背单词上

日期:2016/4/1 13:45:03 人气:530

  一些关于英语词汇的书,有不少是叫读者不用背单词的,看完书后,觉得不但要背,而且还把记忆的过程复杂化了,增加了记忆负担,比如什么联想法、词根法等等。我这里所说的,是真正意义上的“不要背单词”。

  我在“听、说、读、写内在关系”中,已经简单论述过这个问题。

  一、“听”是“说”的基础,即:听 → 说

  只有听多了,有了足够的“入耳量”才能有“出口量”,即英语口语的表达。试想:“哑巴”是怎么来的?为什么“聋哑”总是联系在一起?那是因为耳朵不好,听不见,才导致了哑巴,并不是他声带坏了。那么,英语学习也是一样,如果没有听或听不够,那么,日后肯定就是“哑巴英语”。

  二、“听”还是“阅读”的基础,即听懂 + 自然拼音 = 阅读

  “听”是“说”的基础,这点人人都知道,但是“听”,还是阅读的基础,恐怕不是所有人都能明白。

  试想,听不懂句子的孩子,即使教会他每个单词的意思,也不见得能进行正确的阅读理解。

  比如,孩子如果听不懂What’s wrong with you? 和What‘s the matter with you?(你怎么了?哪儿不舒服?)这句话,即使每个单词的意思、拼写都熟记在心,那么,当他看到这两个句子时,他会理解为:“你哪儿错了”、“和你在一起,有什么错?”、“你有什么事啊?”等等。

  再举个笑话。背会了how(怎么), are (是)、you(你),old(老),如果听力不好,听不懂,阅读时就会理解成:

  How are you?(怎么是你?)

  How old are you? (怎么老是你?)

  由此可见,孤立地死记单词意思和拼写是多么害人!

  反之,如果一个句子孩子能听懂,且掌握了自然拼音(自然拼读、Phonics),如果把这个句子写出来,孩子是可以读出来,并准确掌握其所表达意思的。

  这点,我在女儿身上实验过无数遍。比如,她能听懂 I work for the government。 This job attracts me。 这些句子,但从来没见过government, job, attract这些词,当我把这两句话写出来时,她在government, attract那儿停顿片刻,寻找自己熟悉的单词发音去调整这些词的发音和重读音节,之后很快就读出来,读出句子的同时,完全理解了句子的意思。

  所以,听懂 + 自然拼音 = 阅读,当然要提高阅读能力,还需进行大量的阅读训练。

  自然拼音是小学阶段英语学习的瓶颈,对于小学生三、四年级的孩子来说非常重要,必须要突破这个关口,否则以后会越学越困难。

  三、口语是写作的基础,即口语 + 单词拼写 = 写作

  口语的基础是什么呢?是多听、多说。

  口语要成为写作,还需有单词拼写。那么,单词拼写的基础又是什么呢?是“自然拼音”和“阅读”。

  四、自然拼音 + 阅读 = 单词拼写

  自然拼音可以帮助孩子们不用刻意去记,就能熟记数百个完全符合发音规律、且是最为常用的英语单词,像bike, name, hole, fat, sad, use、lamp等等。对于那些不完全符合发音规律的单词,孩子在进行大量的阅读过程中,会逐渐熟悉其不符合发音规律的地方,只到记住为止。这种在阅读过程中,被自然而然记住的单词,孩子是不容易忘记的,而且,单词的意思、用法也就一起记住了。

  总结一下

  1、“听”是“说”和“阅读”的基础,“说”又是“写”的基础,那么,“听”,是所有其他语言技能的基础,就是重中之重。

  2、“拼写”(也就是“背单词”)处于图表的最末一个环节,而且是可以在学会自然拼音、并在阅读过程中无师自通的。

  3、自然拼音是阅读、拼写的基础。自然拼音在小学阶段的重要性,不容忽视。

  这里为什么要把背单词问题单独拿出来再说,实在是因为家长(微博)和众多培训机构太热衷于让孩子背单词了,仿佛学英语就是背单词(还有记语法)。我希望用这篇文章把这个问题尽量说透些。虽然不奢望能对现状起什么改变的作用,但作为一位有责任心的教育工作者,作为一个10岁孩子的母亲,我要尽我的所能,在一切场合,发出自己的声音。

  一、词汇学习中的1+1 < 0的现象:不能孤立背单词

  1、先说1 = 0现象:就是学了等于没学。比如, 学了nose一词,会中文意思,会英文拼写,好象什么都会了,其实,离真正掌握还远着呢,可以说学了等于没学,因为小学生在口语中是不会说出类似“This is my nose”这种句子的,写作中一般也不会单独用到nose。而学生在日常生活中经常要用到的句子,比如:“我流鼻涕了”、“我流鼻血了”、“我鼻塞”、“别挖鼻孔”等等,却没有人教他。所以,学了nose就是1=0。

  2、1 + 1 = 0现象:学了nose, 学了run,但还是不会说“流鼻涕”,不知道简简单单的My nose is running。 就是“我流鼻涕”,那么,学了nose和run,就是1+1 = 0。

  3、1+ 1 < 0现象:学了basketball(篮球)、 football(足球)、flute (笛子)、kick(踢)、hit(打)、blow(吹),那么,学生很容易受母语的干扰,说出hit the basketball(打篮球)、kick the football(踢足球)、blow the flute(吹笛子)这样错误的词组来(这里动词均应用play才正确),这就是1 + 1 < 0,因为不但学了等于没学,还出了错。

  二、英语学习的最大误区:单词背得越多,英语水平越高

  我听不少家长这样着急地抱怨过:

  孩子听力不好,是因为词汇量不够,才听不懂;

  孩子口语不好,是因为词汇量不够,不知怎么表达;

  孩子阅读跟不上,是因为词汇量太少,看不懂;

  写作不行,还是因为没有足够的词汇量!

  好像词汇,就代表了英语学习的一切。其实,恰恰相反,不是词汇量不够大影响了听说读写,而是听、说、读没有充分发展,制约了词汇的积累和活用。

  对于很多单词,孩子只要熟悉其声音(能听懂),熟悉其形状(看到单词能读出来)、熟悉其意思就行了,大可不必一个字母一个字母地硬背。今年寒假,我带女儿去了6家少儿培训机构听过课,这些机构无一例外地在花大量时间讲解语法,并要求孩子课后背大量的单词。一次课多的要背50个,少的也要背20个,其中包括根本不用去背的cassette (磁带)、hemisphere (半球)、compact(压缩)、 submarine(潜艇)等等。试想,是寒假集训班,天天要上课,意味着每天要死记硬背如此多无用的单词,孩子们所受的折磨,令我痛心不已!

  三、家长、培训机构为什么如此重视背单词

  老师和家长如此重视孩子拼写单词,其目的好像是应付考试中的写作。其实,仔细一想,也许并非完全如此。人人都知道,听说是基础,三四年级孩子目前英语的听说能力,绝对比不上他们两、三岁时的汉语水平,请问:我们会让两、三岁的孩子去学写汉字吗?肯定不会,而是会让他们进行大量汉语的听说。

  其实,学习英语,也是同样的道理。那么,为什么到了学英语上,大家就犯糊涂了呢?其实并不一定是糊涂,而是条件不具备 — 老师和家长均不具备练习孩子听说的能力。且不说中教发音不标准(我自己发音也不算标准),他们同时还不具备随心所欲表达英语的能力,有的离这个标准相去甚远。有的中教课,听起来,是全英文授课,家长很满意,其实,仔细一听,那些英文,绝大多数是课文内容和一些常用的课堂用语而已,中教要离开这些事先准备好的东西,再扩展表达些别的内容,就会在语法、用词等方面频频出错,这点我已领教过很多次。我在听中教上课时,总是替他们捏一把汗,而听外教上课,仅从他们的发音和能够用恰如其份的词语随心所欲地表达这一点上说(当然有的外教水平也不行),听外教上课真的是一种享受。虽然都是全英文授课,但其质量相差甚远。

  相比较而言,对于背单词、讲语法这些比较死的东西,家长老师“有劲能使得上”,比如,孩子背一个单词,家长可以拿着书对一个,能够辅导得上,并且颇有成就感,短期效果看得见摸得着,我想,这也许是大家重视背单词的主要原因之一吧。可是,家长们的这一“使劲”,倒霉的却是孩子们。想学习更多英语知识,请关注口袋英语aikoudaiyy

  四、高频词的灵活应用:以不变应万变

  我从网上找到比较权威的100个最高频英语词汇统计表(自行度娘),该表格前面的那段英文意思为:前25个高频词构成了英语所有印刷出版物1/3的文字内容,前100个高频词构成了英语所有出版物中1/2的文字内容,前300个高频词构成了英语所有出版物65%的文字。那么,也就是说,孩子们应付考试写作需会背拼写的词汇是少之又少的,绝对用不着一个字母一个字母地背上述诸如cassette (磁带)、hemisphere (半球)、compact(压缩)、 submarine(潜艇)之类的单词。

  单词背再多,不会把它们组成正确的句子,背了不去使用,再好的记性也不管用。相反,词汇量少,但能活学活用,这才是问题的关键。为什么美国三岁的小孩,其表达能力比我们高中生,甚至有些大学生还强,是他们的单词量大吗?不是,是因为他们能够把使用频率最高的单词运用得最熟练罢了。

  哪怕孩子在口语交流或写作考试中,真的碰到不会说、不会写的单词,只要口语能力强,足可以用非常简单的单词达到表达的目的,做到以不变应万变。这里我举一个研究生考试的例子。

  1998年硕士研究生英语入学考试的作文题为看漫画写作。漫画的内容为:一只母鸡下蛋后十分骄傲的表情,并吹嘘到:“本母鸡下的蛋没有棱角,保证有蛋皮,蛋清和蛋黄”。很多大学生被“蛋黄”一词难倒了,其实你即使不知道yolk一词,完全可以用the yellow part of the egg(鸡蛋中黄色的部分,其中的part就属于前100个高频词里的)来替换,阅卷老师是不会扣你分数的。

  所以,对于小学生,乃至初中生而言,要记住拼写的,其实只是那几百个常见词而已,这几百个常见词,可以足以应付高考(微博)的写作。而且,既然是常见词,阅读中看到的机会就很多,经常见面,何愁记不住?!对于其他次常见词,只要知道发音(所以“听”很重要)、见到能认出来并知道大致意思(所以“阅读”也很重要),就完全可以了。

  在此,我要再一次强烈地呼吁:孩子,请你不要背单词!

  补充一下,关于背单词问题,有一位留美学者薜涌在《中国的教育》里也提到过:

  留美潮兴起后,高考和留美两座大山齐压在孩子头上,乃至出现十五六岁的孩子看小说也会被家长狠狠训斥的怪现状。爱读书居然让家长恐怖,因为太爱读书就不能集中精力应试了。

  有“美国高考”之称的SAT考试,特别能说明这种过度应试、揠苗助长的祸害。

  即使对美国学生而言,SAT考试的难点也在阅读上,尤其是词汇。本来,词汇量直接反映学生的阅读量。一个每周阅读几百页书的学生,当然会碰到大量词汇,其中许多偏词、难词也会经常出现,不显得那么生僻,时间久了就自然记住。有了这等硕大的词汇量,在考试中就显出优势。而一个每周只读几十页书的学生,碰到这种难词的机会少得多,词汇量小,考试就会差一点。每周读四五页书,哪怕是常用单词也难得碰到多少。SAT的好处,是能够探知这种显而易见的区别。

  可惜,一旦竞争过分激烈,每个学生就会为了几分的优势而无所不用其极,拼命背单词。这样,一个优等生,靠短期背单词,考试那几天词汇量会人为地提高,对水平相当的竞争者会显出优势。可惜,这种背出来的单词,考完很快就忘掉。

  花大量时间背单词,挤压了阅读的时间,使词汇的自然积累中断,从长期来看词汇量反而少了、得不偿失。但是,为了短期的竞争,大家宁愿牺牲自己的长期利益。

  我在教中国学生英语时,第一件事情就是让大家放弃背单词。理由很简单:词汇只能从阅读中学到,背单词记不住,记住了也不会用。如果背单词投入太多,就挤压了阅读时间,就更没有机会增加词汇量了。没有词汇量,考试犯难,于是只能背单词……。 如此陷入恶性循环。

  其实,我并非主张纯粹的阅读式自然记忆,而是辅之一套记忆技巧,随时强化和巩固对阅读中出现的词汇的掌握。我自己当年出国时,曾一天阅读八个多小时,能记住一百多单词。一天上百单词的记忆,已经是非常“速成”了。

  但是,许多学生,居然对此都缺乏耐心。因为他们怕在阅读中出现的单词不属于考试规定的词汇,怕白记了。等我还教了一些SAT已经考过2000分、大功告成、只等出国的学生,发现他们很简单的词居然不认识、很简单的句子读不通。有位家长痛心疾首地向我吐槽:孩子SAT上了2100,居然不知道Employer究竟指雇主还是雇员!

  可见,无论是初学英语的小孩,还是需要应付留学(微博)考试的中学生,都要改变传统的中国人学英语从背单词开始、把背单词当作第一任务的习惯。

  来源:口袋英语精选微信的公众账号

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